Tinju: Donaire mempertahankan gelar WBC dengan tembakan tubuh KO dari Gaballo

Prize terkini Keluaran SGP 2020 – 2021.

LOS ANGELES (AFP) – Nonito Donaire menunjukkan bahwa usia hanyalah angka, mengalahkan Reymart Gaballo di ronde keempat dengan pukulan kerasnya untuk mempertahankan gelar kelas bantam Dewan Tinju Dunia pada Sabtu (11 Desember).

Petenis veteran dan awet muda, Donaire, terus tampil mengesankan di usia 39 tahun, meski sempat disingkirkan beberapa kali oleh kritikus tinju sebelum petinju Filipina itu kembali ke divisi 118 pon.

Donaire mendaratkan hook kiri ganas ke tubuh Gaballo yang membuat lawan berusia 25 tahun itu terjatuh pada akhir ronde keempat di Dignity Health Sports Park di selatan tengah Los Angeles.

Gaballo tetap di lutut kanannya selama beberapa detik sebelum mencoba untuk bangun. Dia bangkit sebagian tetapi merosot kembali lagi, meringis saat wasit secara resmi menghentikan pertarungan pada 2 menit 59 detik ronde.

“Saya tidak punya belas kasihan,” kata Donaire. “Dia tidak menyangka hook kirinya mengenai tubuhnya. Saya harus mengaturnya. Itu pukulan yang sangat luar biasa.”

Donaire melawan rekan senegaranya Filipina untuk pertama kalinya sejak 2002. Seorang petarung yang disukai di luar ring, Donaire menunjukkan sisi kemanusiaannya dengan merangkul Gaballo dan memberitahunya untuk tidak berkecil hati setelah menderita kekalahan pertama dalam karir tinjunya yang sedang naik daun.

“Saya mengatakan kepadanya ‘jangan turun’. Saya mengatakan kepadanya ‘Saya kesulitan memahami Anda,'” kata Donaire, yang meningkatkan skor menjadi 42-6, 28 KO.

Donaire sekarang menjadi wajah tinju Filipina setelah pensiunnya Manny Pacquiao, dan penampilannya yang luar biasa melawan Gaballo (24-1, 20 KO) adalah contoh lain dari kariernya yang terlambat.

Ini adalah pertahanan pertamanya atas gelar WBC yang dia menangkan enam bulan lalu dengan KO ronde keempat sensasional lainnya dari Nordine Oubaali untuk menjadi juara dunia tertua yang pernah ada dengan berat 118 pound. Donaire menjatuhkan Oubaali tiga kali, menjatuhkannya dengan tangan kiri.

Seperti Pacquiao, Donaire tinggal di General Santos City, Filipina, sampai dia berusia enam tahun dan bersekolah di sekolah yang sama dengan PacMan.

Dia pindah ke Amerika Serikat pada usia 11 tahun ketika dia memperoleh kewarganegaraan melalui koneksi keluarga. Rekor amatir Donaire dengan 68-8 termasuk memenangkan tiga kejuaraan nasional AS.

Banyak yang percaya Donaire selesai ketika dia kalah dengan keputusan bulat dari Jessie Magdaleno dengan 122 pound pada 2016 dan dari Carl Frampton dengan 126 pound pada April 2018.

Sebagai jawaban, Donaire meremajakan karirnya dengan menurunkan kembali ke 118 pound, yang tampaknya cocok untuknya. Dia sekarang telah memenangkan empat pertarungan di 118 dan memberi juara Jepang Naoya Inoue semua yang bisa dia tangani pada 2019 sebelum kalah dengan keputusan.