Sepak Bola: Bek Wolves Birtwistle, 17, ‘sangat terhormat’ menjadi pemain kelahiran S’pore pertama di EPL, Football News & Top Stories

Undian spesial Data SGP 2020 – 2021.

SINGAPURA – Harry Birtwistle mengatakan kecepatan dan tipu daya adalah salah satu kekuatannya di lapangan, jadi mungkin tidak mengherankan jika bek muda Wolverhampton Wanderers dengan cekatan mengesampingkan pertanyaan yang dia tahu pasti akan muncul pada Rabu (28 Oktober).

Hampir satu jam setelah ia menjadi pemain kelahiran Singapura pertama yang menandatangani kontrak profesional dengan klub Liga Utama Inggris, ia ditanya: Apakah Anda akan bermain untuk tim nasional Singapura?

Ini akan mengharuskan dia menyerahkan paspor Inggrisnya dan kembali mendaftar untuk layanan nasional wajib.

“Saya terbuka untuk apa pun, tetapi saat ini saya menempatkan semua fokus saya ke klub saya,” katanya kepada The Straits Times dalam wawancara Zoom.

“Mimpi saya adalah menjadi pesepakbola Liga Premier, jadi itulah yang saya 100 persen fokuskan saat ini, tetapi Anda tidak pernah tahu.”

Dalam sebuah pernyataan media, ia menambahkan: “Saya sangat terhormat berdiri di sini hari ini sebagai pesepakbola profesional kelahiran Singapura di klub Liga Premier. Semoga ini bisa menginspirasi orang lain setelah saya yang tidak percaya mereka bisa melakukannya. .”

Bek sayap kanan, yang berusia 18 tahun pada bulan Desember, pindah dari Singapura ke Inggris pada tahun 2017 ketika ia menandatangani beasiswa dengan Wolves, yang tim pertamanya saat ini berada di urutan ke-11 dari 20 tim EPL.

Meskipun usianya masih muda, ia telah berlatih beberapa kali dengan tim utama Bruno Lage musim ini, bertemu dengan para profesional dan internasional berpengalaman.

Kemajuan luar biasa anak muda itu bukan tanpa perjuangan. Dia belum bisa kembali ke Singapura untuk melihat ibu Singapuranya Rachel, atau saudara-saudaranya, yang masih tinggal di Adam Road, selama dua tahun.

“Saya dibesarkan di Singapura dan hanya Singapura yang saya tahu, saya tidak pernah tinggal di tempat lain,” Birtwistle, yang bersekolah di Overseas Family School dan kemudian Dulwich College, mengatakan.

“Saya sudah kembali dua atau tiga kali sejak saya pergi, dan saya berharap bisa lebih.

“Tapi dengan jarak, apalagi dengan Covid-19 sekarang dan jadwal saya dengan sepak bola, sangat sulit … semoga Natal ini saya bisa bertemu ibu saya lagi. Sudah terlalu lama, terlalu lama.”

Selain keluarga dan teman, Birtwistle mengatakan dia sangat merindukan makanan jajanan lokal.

“Aku sangat merindukan makanannya. Terkadang saya bermimpi tentang roti prata, nasi char siew… serius. Saya sangat merindukan food court,” katanya.

Makanan, budaya, cuaca, dan bahkan bahasa gaul di Wolverhampton – sebuah kota di West Midlands Inggris – adalah hal-hal yang awalnya sulit untuk diadaptasi oleh Birtwistle, tetapi dia menambahkan dia bersyukur atas pelajaran hidup karena itu “membuat saya menjadi seorang pria”.

Diminta untuk menggambarkan permainannya, dia berkata dengan percaya diri: “Saya menarik. Setiap kali saya mendapatkan bola, sesuatu akan terjadi. Saya menciptakan peluang, saya cepat. Satu lawan satu, saya tidak ingat saat lawan menguasai saya.”

Namun, dia tidak terlalu menggertak, dan dengan cepat menyebutkan area yang perlu ditingkatkan, seperti daya tahannya dan lebih klinis di depan gawang.

Dia mencetak gol dalam kemenangan 3-2 tim U-23 atas Newcastle di Liga Premier 2 (PL2) pada hari Senin. Menurut situs web klub, ia telah tampil dalam tujuh pertandingan dari sembilan musim ini di level itu, bermain 499 menit.

Direktur teknis Wolves Scott Sellars mengatakan Birtwistle telah “menunjukkan banyak komitmen” sejak ia tiba di klub, dan telah menunjukkan banyak potensi untuk mendapatkan kontrak profesionalnya.

Klub, kata Sellars, berencana untuk menilai pada Januari apakah remaja itu harus dipinjamkan untuk mendapatkan pengalaman bermain sepak bola tim utama.

Birtwistle adalah salah satu dari beberapa pemain dengan warisan Singapura yang melakukan perdagangan mereka di Eropa.

Bek Perry Ng, 25, dari tim divisi kedua Inggris Cardiff City dan gelandang Luke O’Nien, 26, dari divisi ketiga Sunderland, keduanya memenuhi syarat di bawah aturan FIFA untuk bermain untuk Republik melalui kakek mereka yang lahir di Singapura.

Namun, pemegang paspor Inggris tidak dapat keluar ke Singapura kecuali mereka memperoleh paspor Singapura. Warga negara Singapura tidak diperbolehkan memiliki kewarganegaraan ganda.

Namun, nama yang akrab bagi banyak orang Singapura adalah Ben Davis, yang menandatangani kontrak profesional dengan Fulham pada Juli 2018.

Davis, sekarang berusia 19 tahun, lahir di Phuket dari seorang ibu Thailand dan ayah Inggris dan pindah ke Singapura bersama keluarganya pada usia lima tahun sebelum menjadi warga negara empat tahun kemudian.

Dia kemudian mewakili Singapura di level U-16 dan U-19, dan menerima panggilan ke tim nasional senior tetapi tidak turun ke lapangan.

Empat bulan setelah panggilan Lions, ia menandatangani kontrak profesional dengan Fulham, di mana ia mendapat beasiswa sejak Juli 2017, menjadi orang Singapura pertama yang melakukannya dengan klub Inggris papan atas.

Hari berikutnya, Kementerian Pertahanan (Mindef) mengumumkan penolakan atas permohonannya untuk penangguhan jangka panjang dari dinas nasional.

Isu penangguhannya memicu perdebatan publik tentang layanan nasional dan komitmen olahraga untuk atlet pria Singapura.

Pada Februari 2019, Mindef mengonfirmasi bahwa Davis tidak melapor untuk NS seperti yang dipersyaratkan dan dengan demikian telah gagal memenuhi komitmen NS-nya. Ia menambahkan bahwa dia juga tinggal di luar negeri tanpa izin keluar yang sah. Dengan demikian, ia bertanggung jawab atas hukuman denda hingga $ 10.000 dan / atau penjara hingga tiga tahun.

Dia kemudian mengalihkan kesetiaan internasionalnya ke Thailand dan pada bulan Agustus, menandatangani kontrak dengan klub lapis ketiga Inggris Oxford United.