Paralimpiade: Penunggang kuda Laurentia Tan mengambil rintangan Covid di jalan ke Tokyo dengan tenang, Berita Olahraga & Berita Utama

Cashback mingguan Paito Warna SGP 2020 – 2021.

SINGAPURA – Istirahat dua minggu dari pelatihan di Jerman membawa perubahan yang tidak terduga bagi Laurentia Tan pada Februari tahun lalu, ketika pria berusia 42 tahun itu terpisah dari pelatih dan kudanya selama lebih dari setahun.

Para-penunggang kuda telah menyelesaikan sesi pelatihan reguler dan kemudian kembali ke Inggris, di mana dia tinggal, berharap untuk segera kembali.

Tetapi apa yang seharusnya menjadi penantian dua minggu berubah menjadi 15 bulan ketika pandemi Covid-19 memburuk, membuatnya tidak dapat melakukan perjalanan keluar dari Inggris.

Dia tidak bisa berlatih dengan pelatih dan kudanya, dan untuk sementara, dia hanya bisa melakukan peregangan dan latihan di rumah untuk menjaga kebugaran dan keterampilan berkudanya.

Sementara dia akhirnya berlatih dengan kuda lain di Inggris melalui koneksi pelatih Inggrisnya, itu tidak ideal dan Tan merasa lega ketika dia akhirnya berhasil sampai ke Jerman pada bulan Mei, hanya tiga bulan sebelum Paralimpiade 24-Agustus 5 September.

Dalam wawancara email dengan The Straits Times, Tan berkata: “Saya sangat merindukan kuda saya, tim saya, dan segala sesuatu yang berkaitan dengan berkuda.

“Ini bukan hanya tentang menjaga kebugaran dan keterampilan berkuda saya, tetapi juga berkuda, berlatih, dan ikatan yang saya miliki dengan kuda-kuda yang saya lawan.”

Menjelang tamasya Paralimpiade keempat veteran itu dipenuhi dengan banyak kesulitan yang disebabkan oleh pandemi, termasuk kurangnya kompetisi dan peluang pelatihan.

Waktu pelatihan dipotong karena pembatasan coronavirus melihat pengenalan “gelembung” individu untuk memastikan bahwa tidak ada tumpang tindih antara pengendara yang berbeda, menghasilkan lebih sedikit waktu untuk hal-hal seperti perawatan dan pemanasan.

Perjuangan Tan tidak hanya terbatas pada arena berkuda, karena penunggang kuda – yang memiliki cerebral palsy dan tuli berat dan bergantung pada membaca bibir atau melihat wajah orang untuk berkomunikasi – menemukan interaksi dengan orang lain sebagai tantangan karena masker wajah.

Dia berkata: “Bahkan dengan pelindung wajah dan topeng transparan, yang cenderung berkabut, orang harus mundur untuk memastikan jarak sosial, melepas topeng mereka dan kemudian mengulanginya sendiri dan itu memakan waktu.

“Terlepas dari apakah itu berbicara bahasa Inggris atau bahasa isyarat Inggris, saya masih perlu membaca bibir atau melihat wajah orang. Tentu saja, selalu ada cara lain untuk berkomunikasi, mengetik di ponsel kita, menulis dengan pena dan kertas, tetapi semuanya relatif lebih memakan waktu.”

Tetapi Tan telah mencoba memanfaatkan situasi ini sebaik-baiknya dan menantikan Paralimpiade Tokyo, di mana dia akan mengambil bagian dalam acara Tes Perorangan Tingkat I, Tes Gaya Bebas Perorangan Tingkat I dan Tes Tim untuk Musik.

Tan yang meraih satu perak dan perunggu di London 2012 dan dua perunggu di Beijing 2008, mengakui bahwa pertandingan tertutup akan memiliki suasana yang sangat berbeda dan mengakibatkan hilangnya kesempatan untuk mempromosikan berbagai olahraga.

Dia menambahkan: “Setiap Pertandingan luar biasa dengan caranya sendiri. Dan saya pikir, terlepas dari pandemi dan pembatasan, Tokyo 2020 juga akan menjadi kenangan yang tak terlupakan.

“Untuk Banestro (kudanya), ini akan menjadi kejuaraan besar pertamanya sehingga Tokyo mungkin menjadi permintaan besar. Kami akan memberikan yang terbaik … Saya bertujuan untuk yang terbaik pribadi baru untuk kemitraan ini.”


Laurentia Tan akan mengambil bagian dalam acara Tes Perorangan Tingkat I, Tes Gaya Bebas Perorangan Tingkat I dan Tes Tim untuk Musik di Paralimpiade Tokyo. FOTO: DEWAN PARALIMPIK NASIONAL SINGAPURA

Tan juga didorong untuk melihat seberapa jauh para-olahraga di Singapura telah berkembang sejak dia melakukan debut Paralimpiade di Beijing 2008, di mana dia memenangkan medali pertama Republik di Olimpiade.

Saat itu, dia adalah bagian dari enam anggota kontingen, termasuk perenang Yip Pin Xiu, yang juga akan berkompetisi di Tokyo.

Di London 2012, ada delapan atlet sebelum rekor 13 berlaga di Olimpiade Rio. Kali ini, 10 atlet dari enam cabang olahraga akan bertanding di Tokyo, dengan debutan di powerlifting dan bersepeda tandem.

Dia senang melihat keragaman kontingen Singapura dan percaya bahwa jumlah yang meningkat mencerminkan perkembangan para-olahraga.

“Bukan hanya para-sport, tapi di Singapura secara umum, di mana ada peningkatan besar dalam penyediaan fasilitas bagi semua orang untuk memiliki akses yang sama,” kata Tan, yang berencana berlaga di Paris 2024.

“Paralimpiade benar-benar membantu menunjukkan tingkat potensi yang dapat kita capai sebagai manusia. Dan dengan setiap siklus, ini meningkatkan kesadaran dan keterpaparan, dan jumlah atlet juga bertambah.

“Atlet yang sedang naik daun adalah masa depan, dan olahraga kami hanya dapat berlanjut jika orang-orang berpartisipasi di dalamnya.”