Paralimpiade China selamat 28 jam terkubur di reruntuhan gempa, East Asia News & Top Stories

Undian besar Keluaran SGP 2020 – 2021.

SHANGHAI (AFP) – Tang Xuemei masih remaja ketika asrama sekolahnya mulai bergetar hebat sebelum lantai runtuh akibat gempa kuat, membuatnya berputar-putar ke dalam kehampaan yang gelap.

Tapi 13 tahun setelah trauma kehilangan sebagian kakinya dalam bencana yang menewaskan hampir 90.000 orang atau hilang, dia adalah peraih medali emas Paralimpiade dan akan kembali mewakili China di Tokyo dalam bola voli duduk.

Dia akan melakukannya dengan senyum di wajahnya dan pesan yang menggema untuk penyandang disabilitas lainnya.

“Kami tidak lebih buruk dari yang lain,” kata Tang, yang mengambil cuti dari pelatihan di Shanghai untuk Paralimpiade Agustus-September, kepada AFP dalam sambutan tertulis.

“Bahkan jika kita memiliki pengalaman yang tidak menguntungkan, kita akan tetap menghadapinya dengan senyuman dan bekerja lebih keras dan berani untuk mengejar impian kita.”

Gempa bumi Sichuan berkekuatan 7,9 SR tahun 2008 membakar ingatan kolektif Tiongkok bukan hanya karena begitu banyak orang meninggal tetapi juga karena anak-anak dan remaja, termasuk Tang, menjadi korban utama.

Curahan kesedihan segera berubah menjadi kemarahan ketika muncul bahwa ribuan anak tewas di 7.000 sekolah yang runtuh, memicu tuduhan bahwa korupsi telah menyebabkan pekerjaan pembangunan yang buruk.

Sekarang berusia 27 tahun, Tang menolak untuk menjawab pertanyaan tentang momen penting gempa yang meruntuhkan sekolahnya – masalah ini tetap sangat sensitif di China bahkan hingga hari ini.

Namun dalam wawancara baru-baru ini dengan situs resmi Komite Paralimpik Internasional (IPC), dia menjelaskan secara rinci pengalaman berlari untuk hidupnya dan lantai asrama yang menghilang di bawah kakinya.

Ketika dia sadar, anak berusia 14 tahun itu mendapati dirinya terkubur, kaki kirinya terjepit oleh puing-puing.

Dia akan menunggu dalam keheningan yang sangat gelap selama 28 jam sebelum dia diselamatkan.

“Antara hidup dan mati, Anda hanya memikirkan orang-orang yang paling berarti bagi Anda,” kata Tang kepada IPC.

“Dan memikirkan orang tua saya, saya tahu bahwa saya tidak bisa mati, saya harus hidup.”


Tang Xuemei (depan, kiri) mengikuti sesi latihan di Shanghai. FOTO: FOTO AFP/TEAM VOLI WANITA DUDUK CHINA

Dalam sambutannya kepada AFP, Tang menyatakan tanpa basa-basi bahwa sebagian kakinya diamputasi dan bahwa “negara memberikan bantuan untuk anak-anak yang terkena dampak gempa”.

Tapi komentarnya menutupi sakit hati yang datang dengan keputusan yang mengubah hidup itu.

Orang tuanya memohon kepada dokter untuk tidak mengamputasi, takut akan masa depan seperti apa Tang sebagai penyandang disabilitas.

Pada akhirnya, remaja Tang yang memberi tahu mereka bahwa jika mereka tidak menandatangani formulir persetujuan, dia akan menandatanganinya sendiri karena dia takut dia akan mati tanpa operasi.

Namun, dengan kecacatannya, Tang menjadi menarik diri, jalan hidupnya tidak jelas.

Tang mengambil cerita tentang apa yang terjadi selanjutnya dan bagaimana akhirnya membawanya ke tempat dia sekarang – peraih medali emas di London pada tahun 2012 dan mengincar lebih banyak kesuksesan di Tokyo.

“Saya memakai kaki palsu dan kegembiraan berdiri lagi mengurangi kekhawatiran saya tentang masa depan,” katanya kepada AFP.

“Untungnya, saya menemukan bola voli duduk secara kebetulan setelah mengikuti kompetisi untuk anak-anak dan remaja cacat.” Ms Tang, yang selalu sporty, langsung dikejutkan oleh kepercayaan diri para pemain bola voli muda meskipun mereka cacat.

Dia kemudian pergi untuk memenangkan tempat di tim voli duduk Shanghai dan penghargaan diikuti dengan China, yang harus menjadi penantang gelar yang serius lagi di Tokyo.

Ms Tang menikmati prospek “memenangkan kemuliaan untuk negara saya”.

Tapi lebih dari itu, duduk bola voli memberinya harga diri baru dan dia melihat Paralimpiade sebagai “platform yang lebih tinggi untuk menyadari lebih banyak nilai kehidupan”.

“Olahraga dapat membantu kita merehabilitasi fisik dan mental,” tambahnya.