MMA: Gelar juara UFC tidak cukup; Usman ingin bertarung dengan petinju selanjutnya, Berita Olahraga Tempur & Berita Utama

Undian khusus Paito Warna SGP 2020 – 2021.

NEW YORK (NYT) – Kamaru Usman mengerutkan wajahnya dengan gaya main-main dan memiringkan kepalanya. Dia baru saja mempertahankan gelar kelas welter Ultimate Fighting Championship (UFC) dalam pertarungan lima ronde dengan Colby Covington di Madison Square Garden di UFC 268.

Sabuk untuk kelas 170-pon diletakkan di sebelahnya di atas meja, pelat emas berlapis kulit bersinar seterang kerah jas metalik Usman dan kalung berliannya.

Awal minggu ini, Usman meminta untuk melawan Saul Alvarez, petinju pound-for-pound terbaik yang – juga Sabtu malam – memberikan KO ronde ke-11 yang luar biasa dari Caleb Plant di Las Vegas.

Bos Usman, Presiden UFC Dana White, meremehkan kelayakan megafight crossover kepada wartawan beberapa menit sebelum konferensi pers Usman. Usman tidak setuju.

“Dana tidak tahu itu,” kata Usman. “Aku ingin sesuatu yang membuatku takut.”

Prospek untuk mencocokkan Usman dengan petinju terbaik di planet ini mungkin tidak membuat Usman takut, tetapi pejabat White dan UFC benar untuk ragu-ragu tentang keuntungan hipotetis.

Di era garis kabur dalam olahraga pertarungan ini, penyelenggara telah kehilangan logika kompetitif untuk menenangkan penggemar baru yang membayar. Dengan Usman dan Alvarez, hadiah itu mungkin tidak menghasilkan keberhasilan eksperimen serupa baru-baru ini.

Alvarez memerintahkan penonton, dan dia menghasilkan hasil yang tidak diragukan lagi, mengalahkan Plant dengan tepat untuk menyatukan sabuk seberat 168 pon. Sebagian besar penonton di MGM Grand Garden Arena mendukung Alvarez, seorang Meksiko yang memiliki julukan Canelo, dan Showtime membangun acara hanya di sekelilingnya. Orang-orang dari seluruh negeri juga membeli siaran bayar per tayang, termasuk White. Sebuah gambar beredar di Twitter tentang dia menontonnya di sisi segi delapan monitor saat Rose Namajunas dan Zhang Weili berjuang untuk gelar 115-pon dalam acara utama UFC. White kemudian mengatakan bahwa dia telah bertaruh US$100.000 (S$134.900) untuk Alvarez untuk menang dengan KO.

“Saya menyaksikan pertarungan Canelo malam ini,” kata White ketika ditanya apakah Usman harus bertinju melawan Alvarez. “Dia tidak ingin melawan Canelo. Ayolah, hentikan ini.”

Ini bukan pertama kalinya White berurusan dengan pertarungan crossover. Dia mengizinkan petarung UFC Irlandia yang kurang ajar Conor McGregor bertinju melawan Floyd Mayweather pada 2017, sebuah tontonan yang menguntungkan McGregor setidaknya US$30 juta. Jumlah itu jarang untuk kompetisi seni bela diri campuran, dan sementara Usman kemungkinan besar akan menerima jauh lebih sedikit untuk pertarungan dengan Alvarez, jumlah itu masih merupakan kenaikan gaji dari apa yang dia dapatkan saat menghadapi lawan dalam seni bela diri campuran.

Dua bersaudara dengan saluran YouTube populer, Jake Paul dan Logan Paul, telah memimpin perubahan dalam olahraga tarung pada tahun lalu. Logan Paul melawan Mayweather musim panas ini dalam sebuah eksibisi sementara Jake Paul telah mengalahkan lawan yang relatif aman: seorang pensiunan pemain bola basket dan dua petarung MMA melewati masa prima mereka. Spesifiknya tampak keterlaluan bagi penggemar tinju murni, tetapi pengikut media sosial saudara-saudara yang besar memungkinkan pertarungan menjadi sukses.

Usman tidak memiliki ketenaran seperti Paul atau McGregor, dan dia mengatakan dia tidak ingin mengejarnya. Tetapi lebih banyak perhatian pada pertarungannya akan menghasilkan lebih banyak dolar. Ketika ditanya apakah dia akan meninju Alvarez untuk amal, dia tertawa.

“Tentu kami menginginkan uang itu,” kata Usman.

Tantangan menghadapi Alvarez juga menggelitik Usman karena ia telah mengalahkan sebagian besar pesaing teratas di divisinya.

“Jangan salah paham, dia ahli dalam apa yang dia lakukan,” kata Usman. “Saya menyukainya dan saya menghormatinya, itulah sebabnya saya ingin menantang diri saya sendiri.”

Usman sangat dihormati di kalangan seni bela diri campuran. Setelah dia mengalahkan Covington, White dan yang lainnya berbicara tentang bagaimana dia akhirnya bisa dibandingkan dengan kelas welter terhebat sepanjang masa, seperti Georges St-Pierre.

Namun, jelas bahwa dia tidak memiliki penggemar yang sama dengan Alvarez. Dukungan Usman di Madison Square Garden beragam, dan massa terkadang meneriakkan Covington, pendukung kuat mantan presiden, Donald Trump, yang telah menjadikan politik konservatif sebagai bagian sentral dari kepribadiannya.

Sorak-sorai untuk Covington tumbuh di tahap selanjutnya dari pertarungan, saat ia bangkit dari dua knockdown di Ronde 2 dan menantang Usman di bagian bawah.

Seandainya Usman tidak mendapatkan knockdown, para hakim dengan mudah bisa menilai keputusan secara berbeda, meninggalkan ruang untuk debat dan jalan yang mudah untuk pertarungan ketiga antara Usman dan Covington.

Dan di luar Usman-Covington, petarung lain juga menarik perhatian pada kartu UFC 268. Kelas ringan Justin Gaethje dan Michael Chandler menawarkan bentrokan terbaik malam itu, pertarungan cepat yang dimenangkan Gaethje, meskipun keduanya harus keluar darah dan membutuhkan pemeriksaan di rumah sakit. Namajunas juga mempertahankan gelar juara divisi strawweight melawan Zhang dalam split decision.

Jika Usman bertinju di Alvarez, perbedaan antara seni bela diri campuran dan tinju, termasuk olahraga itu sendiri dan perbedaan gaji antara UFC dan tinju papan atas, akan mempersulit promosi acara tersebut.

Alvarez mengatakan dia tidak tertarik untuk melawan Usman, dan keinginan penggemar belum mencapai titik untuk mengatakan sebaliknya. Namun, jika itu terjadi, Usman mengatakan dia akan siap bersaing dalam disiplin pilihan Alvarez. Usman akan bertarung dengannya dalam seni bela diri campuran juga, katanya, meskipun dia ragu lvarez akan mencobanya.

“Kamilah yang bersedia ke sana dan mengambil risiko itu,” kata Usman. “Mereka tidak akan berani datang ke sini dan mengambil risiko itu.”