Kitefoiling: Pemain Singapura Maximilian Maeder, 14, memenangkan Kejuaraan Dunia U-19, Berita Olahraga & Berita Utama

Info besar Data SGP 2020 – 2021.

SINGAPURA – Menuju final Kejuaraan Dunia Formula Kite Youth (U-19) 2021, kitefoiler Singapura Maximilian Maeder tahu bahwa dia hanya membutuhkan satu kemenangan lagi untuk memastikan gelar.

Pebalap berusia 14 tahun itu telah mendapatkan dua match point penting dari posisi pertama di akhir babak penyisihan, di mana ia menunjukkan performa yang impresif – memenangkan 13 dari 16 balapan.

Namun, sedikit keraguan masih berhasil merayap ke dalam jiwanya menjelang penampilan final pertamanya di Kejuaraan Dunia.

Berbicara kepada The Straits Times dalam wawancara Zoom, dia berkata: “Ada kepercayaan diri karena saya hanya harus meraih satu kemenangan tetapi sisi sebaliknya adalah pesaing terbesar saya hanya harus mendapatkan dua kemenangan baginya untuk memenangkan acara tersebut.

“Jadi itu adalah pembalikan konstan antara dua keadaan ini (keyakinan dan keraguan).”

Dia juga menemukan dirinya dalam posisi yang agak asing pada tahap kompetisi itu, menambahkan: “Saya berharap untuk memimpin, tetapi tidak dengan selisih yang begitu besar.”

Tapi dia berhasil menyingkirkan keraguan dan memastikan gelar Kejuaraan Dunia pertamanya dengan memenangkan balapan pertama dari enam kemungkinan di final pada Minggu (18 Juli) di Pantai Hang Loose di Gizzeria, Italia.

Dengan kemenangannya, Max mengalahkan 25 pesaing selama acara lima hari, dan akhirnya selesai di depan Riccardo Pianosi dari Italia (kedua) dan Jis Van Hees dari Belanda (ketiga) dalam perlombaan final.

Bersaing dengan pemain layang-layang yang sebagian besar lebih tua darinya tidak membuat pebalap Singapura itu sedikit terganggu.

“Di kelas terbuka, saya akan bersaing dengan orang dewasa sehingga harus bersaing dengan U-19 sebenarnya membuat saya merasa lebih baik dari biasanya karena melawan anak muda sekarang,” katanya.

“Sungguh luar biasa memenangkan Kejuaraan Dunia pertama saya, terutama melawan pesaing yang sangat bagus. Saya sangat senang telah memenangkannya.”

Tapi itu juga tidak mudah bagi anak muda itu, yang harus bangkit kembali dari kerusakan peralatan di balapan ke-13 dari babak penyisihan, di mana ia tidak dapat menyelesaikan balapan.

“Begitu saya menyelesaikan leg pertama melawan angin, ketidakstabilan layang-layang mulai terlihat sehingga saya harus bergegas kembali ke pantai dan berebut menggantinya untuk balapan berikutnya,” jelas Maeder.

Tapi dia mendapatkan kembali ketenangannya dengan cepat dan menyelesaikan dengan kuat, memenangkan tiga balapan tersisa dari babak penyisihan.

Max menambahkan: “Dalam kompetisi saya sebelumnya, saya sebenarnya mengalami hal yang sama sehingga saya tidak stres atau panik ketika saya kembali ke pantai.

“Saya hanya memikirkan cara untuk kembali ke balapan.”

Hubungan cinta Max dengan kiteboarding dimulai ketika dia berusia enam tahun, setelah ayah Swiss dan ibu Singapura memperkenalkannya pada olahraga.

Setelah mengambil bagian dalam kompetisi pertamanya pada usia 10 tahun, ia tidak pernah melihat ke belakang sejak itu, dan telah memenangkan banyak kompetisi selama bertahun-tahun, termasuk Kejuaraan Asia Formula Layang-layang 2019 di Beihai, Cina.

Saat ini, Max berbasis terutama di Kroasia, di mana ia berlatih lima hingga enam kali seminggu, dan setidaknya selama 11/2 jam setiap kali.

Didanai terutama oleh orang tuanya, dia adalah satu-satunya kitefoiler di Republik yang berkompetisi secara reguler dalam kompetisi di luar negeri karena olahraga ini masih cukup baru di sini.

Namun Asosiasi Kitesurfing Singapura (KAS) berharap kemenangan Max di Kejuaraan Dunia akan menginspirasi lebih banyak anak muda untuk menekuni olahraga ini.

Ong Rong Quan, wakil presiden KAS, mengatakan: “Ini akan membuat lebih banyak anak muda di Singapura tertarik, apakah mereka pelaut muda atau orang yang bercita-cita untuk mengejar olahraga yang tidak konvensional.

“Ini menjadi preseden bagi orang lain untuk mengikuti, dan menunjukkan kepada mereka bagaimana mereka berpotensi sampai di sana juga.”

Dan dengan kiteboarding yang akan memulai debutnya sebagai olahraga Olimpiade di Paris 2024 Games, Max telah mengarahkan pandangannya pada kualifikasi dan mewakili bangsa.

“Adalah tujuan saya untuk mewakili Singapura di Olimpiade, di samping tujuan saya untuk menjadi yang terbaik dalam olahraga ini,” katanya. “Saya selalu menyukai ide balapan dalam olahraga dan saya ingin menjadi juara dunia dalam kitefoiling.”