Ingin selfie dengan Phelps, Bolt and Co? Penggemar berat Olimpiade menawarkan beberapa kiat, Berita Olahraga & Berita Utama

Diskon terbesar Keluaran SGP 2020 – 2021.

SINGAPURA – Melangkah di sepanjang Esplanade Bridge, Brent Folan sulit untuk dilewatkan. Tidak ketika dia mengenakan pakaian bintang-dan-garis yang membantunya menjadi viral di Olimpiade 2016 di Rio de Janeiro.

Pada awalnya, pria Amerika berusia 30 tahun itu menjadi sensasi dalam semalam – hampir secara harfiah – di Brasil karena mengambil foto narsis dengan superstar olahraga. Michael Phelps, Usain Bolt, Simone Biles, sebut saja mereka, dia berfoto dengan mereka.


Salah satu selfie Folan yang paling berharga, yang dia ambil dengan bintang sprint Usain Bolt. FOTO: BRENT FOLAN

Eksploitasinya diliput oleh The Wall Street Journal – yang menjulukinya Forrest Gump of the Rio Games – dan dia kemudian bahkan diwawancarai di Good Morning America, salah satu acara bincang-bincang sarapan terbesar di Amerika Serikat.

“Itu bukan rencananya, tidak sama sekali,” katanya tentang selfie-nya, dalam sebuah wawancara dengan The Straits Times. “Saya selalu mengumpulkan tanda tangan saat tumbuh dewasa, tetapi lebih pribadi dengan foto. Tanda tangan akan keren, tetapi foto-foto ini akan bertahan selamanya.”

Ternyata, mereka juga mengubah hidupnya. Dalam beberapa bulan, dia meninggalkan pekerjaannya di sebuah perusahaan pertambangan batu kapur di Texas untuk menerima tawaran sponsor untuk berkeliling dunia. Itu akhirnya mengarah pada bagaimana dia berakhir di Singapura selama pandemi.

Persiapan adalah kuncinya

Sementara dia mengakui sebagian besar keberhasilannya mendapatkan selfie di Rio berada di tempat yang tepat pada waktu yang tepat, Folan mengatakan itu bukan keberuntungan belaka.

Gila olahraga – dia telah menghadiri Final Asosiasi Bola Basket Nasional, Seri Dunia bisbol, dan Super Bowl Liga Sepak Bola Nasional – telah mulai meletakkan dasar bagi Rio sejak 2013. Dia memperlakukannya dengan cermat seperti halnya atlet mana pun untuk Olimpiade .

Pada tahun 2014, ia melamar menjadi sukarelawan global untuk Olimpiade – penyelenggara mencari 50.000 dari seluruh dunia – dan terpilih setelah proses dua tahun dengan beberapa wawancara selama prosesnya. Kredensial sukarelawan akan terbukti menjadi bantuan besar untuk mengakses di Rio, kata Folan.

Usahanya tidak berakhir di situ.

Delapan bulan berlalu, dia dengan dingin menelepon perusahaan yang meminta pakaian bersponsor dengan imbalan hak atas fotonya di Rio – dan mendapatkan dengan onesie merek dagangnya sekarang. Tujuannya, katanya, adalah agar orang tahu dari mana dia berasal “dari jarak bermil-mil”.

“Saya menganggapnya sangat serius, karena saya tahu (Rio) akan menjadi momen besar dalam hidup saya,” kata Folan, tentang persiapannya. “Hanya saja aku tidak menyadari seberapa besar.”

‘Tempatkan diri Anda di tempat yang tepat’

Namun, utas yang menarik perhatian hanya melakukan begitu banyak. Anda juga butuh kulit tebal untuk bisa sukses dekat dengan bintang olahraga, kata Folan.

“Kamu harus memiliki kepercayaan diri untuk bertindak seolah-olah kamu seharusnya berada di tempat yang tidak seharusnya,” katanya dengan seringai nakal. “Jangan pernah melanggar aturan, tapi terkadang Anda bisa membengkokkannya.”

Misalnya, pada upacara pembukaan di Rio, dia memastikan bahwa dia termasuk yang pertama masuk ke stadion setelah gerbang dibuka, dan dengan “tanpa malu” meluncur ke salah satu kursi terbaik di rumah.

Area kursi yang didudukinya, ternyata milik miliarder Warren Buffett. Taipan berusia delapan tahun itu “sangat baik”, kata Folan, dan membiarkannya duduk di sana sampai teman-temannya yang lain muncul. Ketika mereka melakukannya, Folan pergi – tetapi tidak sebelum mengambil selfie yang sangat penting itu. Folan tidak peduli bahwa bidikan itu gelap, buram, dan orang itu hampir tidak bisa melihat wajah Tuan Buffett.


Gelap, tapi itu tidak menghentikan Folan untuk mencoba selfie dengan miliarder Warren Buffet. FOTO: BRENT FOLAN

Selama hari-hari berikutnya, ia juga berhasil berfoto selfie dengan tim senam Amerika yang dijuluki “Final Five”, Serena Williams dan banyak bintang olahraga lainnya. Namun, untuk semua kesuksesannya, dia membutuhkan sedikit bantuan ekstra untuk mendapatkan foto “kerbau putih” – Phelps.


Folan dengan tim senam AS yang menang di Rio dijuluki “lima terakhir”. FOTO: BRENT FOLAN

Sehari sebelum penerbangannya kembali, ia memutuskan untuk memperpanjang perjalanannya dan beralih ke media sosial untuk meminta sponsor untuk menutupi sisa perjalanannya.

Budweiser menawarinya tiket ke balapan terakhir 100m Bolt – yang dia perkirakan menelan biaya US$2.000 ($2.655) – dan merek dendeng Krave mengatur penampilannya di Good Morning America, di mana Phelps membomnya dengan foto di saat yang dia gambarkan sebagai “tidak nyata”.

“Seluruh pengalaman di Rio adalah badai yang sempurna, sungguh,” kenangnya.

“Tetapi perlu diingat, itu adalah persiapan selama tiga tahun. Apakah saya sangat beruntung? Tentu saja. Tetapi dalam arti tertentu saya membuat keberuntungan saya, karena saya menempatkan diri saya dalam kesempatan itu untuk mewujudkannya juga.”

Rencana Tokyo gagal

Setelah Rio, Folan meninggalkan pekerjaannya untuk menerima tawaran dari situs online InspireMore untuk berkeliling dunia dan mendokumentasikan pengalamannya seperti yang dilakukannya di Rio. Selama 412 hari, ia berlari dengan banteng di Spanyol, minum bir di Oktoberfest di Jerman, mendaki di Patagonia dan menyelam di Great Barrier Reef.

Hubungannya dengan InspireMore berakhir pada awal 2018 tetapi Folan terus sering bepergian, mengandalkan kombinasi dari tabungannya sendiri, dan investasinya di pasar saham. Secara keseluruhan, dia telah mengunjungi lebih dari 100 negara dan tujuh benua.

Dia kembali ke Texas pada 2019 tetapi berencana untuk melakukan perjalanan lagi sebelum bergabung dengan pacarnya dari Australia yang bekerja di Singapura. Rencana perjalanannya membuatnya turun untuk Olimpiade Tokyo tahun lalu sebelum dia dan pacarnya menetap di Australia.

Pandemi membuat rencana itu gagal.

Dia tiba dengan visa turis yang harus dia perbarui beberapa kali sejak Maret 2020, tetapi telah mendapatkan Employment Pass sejak Januari tahun ini, melakukan pekerjaan kontrak untuk sebuah perusahaan teknologi. Dia berencana untuk kembali ke AS untuk melihat keluarganya segera.

Penyelenggara Tokyo Games telah menutup acara untuk penonton luar negeri, jadi Folan tidak akan berada di Jepang, tetapi dia bersumpah: “Yang pasti, Anda akan melihat yang satu ini – saya mungkin akan menggendong beberapa anak saat itu – di Paris 2024 dan di Los Angeles 2028.”


Meskipun dia harus melewati Jepang, Folan bersumpah dia akan kembali dengan onesie-nya ke Olimpiade. FOTO ST: ALPHONSUS CHERN