Golf: Pionir kulit hitam Lee Elder menghargai penghormatan upacara Guru, Berita Golf & Kisah Teratas

Permainan seputar Keluaran SGP 2020 – 2021.

AUGUSTA (AFP) – Pemecah penghalang Lee Elder, pegolf kulit hitam pertama di Masters, mengatakan penghormatan starter seremonial hari Kamis di Augusta National adalah momen yang akan dia hargai selama sisa hidupnya.

Pemain Amerika berusia 86 tahun itu bergabung dengan Jack Nicklaus dan Gary Player di tee pertama sebagai starter kehormatan di Master ke-85, disambut dengan tepuk tangan meriah sebagai pengakuan atas posisinya dalam sejarah turnamen.

“Itu adalah salah satu pengalaman paling emosional yang pernah saya alami,” katanya. “Itu adalah sesuatu yang akan saya hargai seumur hidup saya.”

Ketua Nasional Augusta, Fred Ridley, menyebut Penatua sebagai perintis inspirasional yang kekuatan dan karakternya dalam menghadapi ancaman memotivasi pria dan wanita kulit berwarna untuk mengikuti impian golf mereka.

Elder, yang dibantu berdiri untuk menikmati momen tersebut, menyerahkan pukulan tee seremonial kepada Nicklaus dan Player, alih-alih melambai saat dia memegang drivernya dan menikmati tepuk tangan meriah.

“Pada tahun 1975, kenangan terkuat yang saya ingat adalah betapa gugupnya saya pergi ke tee pertama,” kata Elder.

“Saya menjalani putaran yang luar biasa hari itu. Setiap tee dan setiap green yang saya lalui, saya mendapat tepuk tangan yang luar biasa. Memiliki sesuatu seperti itu membantu menenangkan Anda. Saya bisa bertahan dengan bisnis.”

Nicklaus, 81, mengatakan dia terkejut tidak ada pemain kulit hitam di Master sebelum Elder.

“Saya heran karena pemain kulit hitam tidak bermain,” katanya. “Fellows telah bermain cukup baik.

“Aku merasa sudah lama terlambat ketika dia akhirnya diundang. Lee telah mewakili dirinya sendiri dengan baik. Lama terlambat, tapi dia sampai di sini.”

Penatua ingat pernah bekerja sebagai caddy untuk menabung cukup uang untuk bermain di acara PGA AS.

“Itulah satu-satunya cara kami sebagai pemain kulit hitam memiliki kesempatan untuk pergi,” kenangnya. “Untuk pemain kulit hitam pada saat itu, itu adalah masa yang sulit.

“Ini adalah waktu yang sulit bahkan hari ini, tetapi lebih sulit untuk mendapatkan sponsor yang baik untuk menyediakan uang yang dibutuhkan untuk bermain dalam tur.”

Dia ingat bertemu dengan pemain kulit hitam pertama Major League Baseball, Jackie Robinson, dan Hank Aaron, seorang legenda kulit hitam yang mengambil alih Babe Ruth yang legendaris sebagai raja home run MLB sepanjang masa.

Mereka, seperti Penatua, menghadapi ancaman kekerasan saat berolahraga.

“Mereka berdua orang besar,” kata Elder. “Kami berbicara tentang beberapa hal, tentang olahraga kami, keterlibatan dan bagaimana kami dapat membantu pemuda kulit hitam lainnya di belakang kami.

“Saya berharap hal-hal yang telah saya lakukan akan menginspirasi pemuda kulit hitam untuk datang.”

Penatua adalah inspirasi bagi, antara lain, Tiger Woods, pemenang Major 15 kali dan juara Masters lima kali yang sedang memulihkan diri di rumah di Florida dari cedera kaki parah yang diderita dalam kecelakaan mobil Februari.

“Memiliki Lee adalah hal yang benar untuk dilakukan, hal yang menyenangkan untuk dilakukan,” kata Nicklaus. “Saya senang berbagi tee pertama dengan Lee dan Gary.”

Penatua mendorong remaja

Pemain Afrika Selatan, 85, ingat pernah dipanggil “pengkhianat” di tanah airnya karena membawa Elder bermain di sana.

“Anda dapat membayangkan betapa membesarkan hati bagi seorang pemuda kulit hitam melihat pria ini bermain, seorang juara,” kata Player.

“Ketika Anda melakukan sesuatu untuk manusia dan untuk kebebasan, itu adalah momen yang sangat bersejarah bagi saya.”

Pemain, yang 60 tahun lalu menjadi juara Masters pertama dari luar Amerika Serikat, memuji kemajuan yang dicapai golf dalam keragaman.

“Bagi saya untuk melihat kami melewati jurang dari masa-masa sulit ke masa-masa indah dan masa-masa positif, kami telah membuat langkah-langkah hebat,” katanya.

“Kami harus melihatnya dengan cara yang positif. Kami semua telah membuat kemajuan besar dan kami harus melanjutkannya dengan cara ini.”